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Heliotropo

Heliotropo
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Cuando hablamos del heliotropo o vainilla de jardín, nos referimos a una serie de arbustos que podemos encontrar fácilmente en un jardín y que, dependiendo de la variedad, pueden tener propiedades medicinales muy valiosas para tu salud. Si te atreves, puedes cultivar tu propio heliotropo y prepararlo en tu hogar para disfrutar de sus propiedades.

¿Qué es?

Los Heliotropos (Heliotropium) son un género de plantas herbáceas que pertenecen a la familia Boraginaceae. Existen 150 especies aceptadas y 500 sin clasificar. Varias especies son muy populares como plantas de jardín, destacando la variedad Heliotropium arborescens.

Son arbustos perennes con flores hermosas. Por ejemplo, el Delphinium ajacis, cuenta con flores de colores lila, violeta, blanco y morado.

Su nombre deriva del término Heliotrope. Helios significa “sol” y Tropein significa “volver”. Los heliotropos siguen el movimiento del sol a lo largo del día.

Características

Al existir una gran variedad de especies de heliotropos es difícil mencionar todas sus características, por lo que a continuación, enumeraremos aquellas que tienen en común:

  • Son hierbas anuales o perennes. Pueden ser arbustos pequeños.
  • Son plantas hermafroditas.
  • Sus inflorescencias crecen en cimas helicoidales.
  • También pueden tener flores solitarias a lo largo de los tallos.
  • Sus frutos son secos, similares a las nueces.
  • Puede crecer hasta 2 m de alto.
  • Su tallo es leñoso y muy ramificado desde su base.
  • La variedad medicinal, Heliotropium peruvianum, cuenta con flores que crecen en espigas y son de color morado, azul, rosa y blanco.

Cuidados

Este arbusto es muy recomendado para decorar jardines, atraer mariposas y aromatizar nuestros espacios. No requiere demasiados cuidados, pero, si deseas disfrutar de tu heliotropo durante años, debes brindarle los siguientes cuidados:

  • Debe ser podada a finales de invierno para eliminar hojas y ramas muertas.
  • Crece 40 centímetros si la plantas en macetas y puede alcanzar 2 metros si la plantas en el suelo.
  • Sus flores toman un mejor color si se le deja al sol (Siempre que el clima sea templado)
  • Debes evitar colocarlas en corrientes de aire y en zonas muy frías.
  • Requiere de un suelo rico en materia orgánica.
  • En verano el riego debe ser abundante por la exposición al sol. En invierno, el riego debe ser mínimo.

Variedades

Entre las especies aceptadas de heliotropos tenemos:

  • Heliotropium abbreviatum Rusby.
  • Heliotropium acutiflorum.
  • Heliotropium adenogynum.
  • Heliotropium albiflorum.
  • Heliotropium alii Y.J. Nasir.
  • Heliotropium amplexicaule Vahl.
  • Heliotropium anchusanthum Hiern
  • Heliotropium auratum Phil.
  • Heliotropium axillare Greenm.
  • Heliotropium bacciferum Forssk.
  • Heliotropium baclei DC.
  • Heliotropium baluchistanicum Kazmi
  • Heliotropium biannulatum Bunge
  • Heliotropium burmanni Roem. & Schult.
  • Heliotropium cabulicum Bunge
  • Heliotropium calcareum Stocks
  • Heliotropium calcicola Fernald
  • Heliotropium campestre Griseb.
  • Heliotropium capense Lehm.
  • Heliotropium ciliatum Kaplan
  • Heliotropium coriaceum Lehm.
  • Heliotropium cremnogenum I.M. Johnst.
  • Heliotropium crispum Desf.
  • Heliotropium curassavicum L.

Cultivo

Para cultivar esta planta se necesita de un espacio con buena iluminación y luz solar directa. Los heliotropos requieren de lugares húmedos con un suelo o una maceta de gran profundidad.

Si el terreno de tu jardín es pobre, necesitará de un buen abono que deberás colocar en abundancia cuando inicie la época de crecimiento. También puedes aplicar fertilizante diluido.

Recuerda trasplantarla cuando los rizomas se extiendan o cuando ya superen el tamaño de la maceta.

Florece desde el invierno hasta finales de otoño, en esos momentos debes regar sobre el abono y solo cuando el sol se encuentre suave, es decir, en el amanecer o al atardecer.

Reproducción

Cuando podes tu heliotropo aprovecha de obtener esquejes para multiplicar la planta. La poda es importante para fortalecerla y para que continúe su proceso de crecimiento.

Debes trasplantarla en marzo o en abril, estos meses son perfectos también para plantar los esquejes. Puedes aprovechar las semillas para reproducir los heliotropos, aunque su crecimiento tenderá a ser más lento.

Beneficios

De las hojas y flores del Heliotropium peruvianum se extrae un aceite esencial utilizado en medicina y en perfumería. El heliotropo destaca por sus impresionantes propiedades medicinales entre las que podemos mencionar:

Sedante

Las raíces son valoradas por su poder sedante. Sin embargo, es necesario prepararlas con precaución porque pueden llegar a ser tóxicas si se ingieren. Las hojas al entrar en contacto con la piel pueden llegar a causar irritación.

Sus beneficios sedantes se aprovechan en la aromaterapia para alcanzar el bienestar físico y mental.

Su aroma es similar a la vainilla y a la almendra. Esta fragancia también se emplea en cosméticos y perfumes pues evoca en el organismo sensaciones placenteras por lo que se atribuyen propiedades afrodisiacas, espirituales, de atracción, salud y energía.

Para el paludismo

Su aceite esencial se emplea en medicina como un sustituto de la quinina por sus propiedades similares.

La quinina es un alcaloide blanco que tiene propiedades antipalúdicas, antipiréticas, antiinflamatorias y analgésicas. Hoy en día se utiliza para combatir la malaria y los calambres musculares.

Cicatrizante

Su consumo puede aliviar llagas y úlceras gangrenosas. Se aplica el cocimiento en caso de heridas y lesiones.

Es reconocido por su eficiencia a la hora de desaparecer verrugas. Puede controlar inflamaciones y tumores.

La infusión de la planta se aplica sobre la piel para aliviar el sarpullido provocado por la exposición al calor, sobre todo, en verano.

Depurativo y diurético

Desintoxica nuestro organismo y contribuye al movimiento natural de los líquidos en nuestro organismo. Tiene la capacidad de limpiar la sangre y el sistema linfático.

Puede ayudar a controlar la pérdida de sangre menstrual.

Antibiótico

La cocción de la planta entera se utiliza para tratar la candidiasis oral.

Las hojas en polvo machacadas se utilizan para tratar las encías infectadas.

Para diversas enfermedades

La infusión se utiliza para tratar las enfermedades venéreas, la diabetes, el mal de orín, el asma, la bronquitis, resfriados, gripe y tos.

¿Cómo se prepara?

Para preparar un cocimiento se debe de cocinar 100 g de toda la planta en 1 L de agua. El líquido resultante se aplica en heridas, llagas, úlceras, y otras afecciones externas.

Si deseas consumir la infusión de heliotropo, debes tomar 60 g de la planta y cocerla en un litro de agua por unos minutos. Se debe tomar en ayunas endulzado con miel. Esta bebida es diurética y depurativa. Puede aliviar la inflamación de la vejiga.

Precauciones y contraindicaciones

  • Las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia deben evitar consumir esta planta.
  • Es una planta muy tóxica que puede llegar a envenenar a las mascotas del hogar, por esta razón, debe mantenerse lejos de su alcance.
  • Si se consumen grandes dosis en un periodo corto de tiempo, o dosis pequeñas con regularidad, puede llegar a tener efectos tóxicos sobre el hígado.

Fuente:

(1) https://es.wikipedia.org/wiki/Heliotropium
(2) https://www.tusplantasmedicinales.com/heliotropo/
(3) http://hablemosdeflores.com/heliotropo/
(4) https://www.agromatica.es/el-heliotropo/
(5) https://www.hogarmania.com/jardineria/fichas/arbustos/201404/heliotropo-vainilla-jardin-24465.html
(6) https://www.plantasyremedios.com/heliotropo-y-sus-propiedades-medicinales/